Birago Diop (1906 - 1989)

Ecrivain

Birago Diop

 Birago Diop (1906-1989)

Les morts ne sont pas sous la terre : / ils sont dans l'arbre qui frémit, / ils sont dans le bois qui gémit, / ils sont dans l'eau qui coule, / ils sont dans l'eau qui dort, / [...] les morts ne sont pas morts.

Ces vers souvent récités, où se condense le vieil animisme africain, ont fait de l'œuvre de Birago Diop l'une des plus populaires de la littérature négro-africaine de langue française. Ce vétérinaire, né près de Dakar, qui avait étudié à Toulouse et qui fut le chef des services de l'élevage de l'ancienne A.-O.F., avait commencé à écrire des poèmes à la manière de Musset et de Verlaine, recueillis par la suite dansLeurres et lueurs (1960). Son goût pour la tradition du conte, avivé au contact d'Amadou Koumba N'Gom, griot de sa famille maternelle, et d'autres informateurs rencontrés lors de ses tournées en brousse, le conduisit à transposer dans l'écrit la faconde de l'oralité : Les Contes d'Amadou Koumba (1947), puis Les Nouveaux Contes d'Amadou Koumba (1958), Contes et lavanes (1963) et enfin Contes d'Awa(1977). Les contes de Birago Diop dégagent un charme tout particulier : ils sont encore proches de la parole des griots, qu'ils restituent dans leur gestuelle et leurs apartés, dans l'alliance de l'humour et du réalisme. L'Os, adaptation de l'un d'eux pour le théâtre, créée à Dakar en 1967, a donné à Peter Brook l'occasion d'une de ses mises en scène les plus accomplies (1979). Birago Diop avait été ambassadeur du Sénégal en Tunisie, de 1960 à 1964, avant de revenir à son métier de vétérinaire. Il a égrené ses mémoires en cinq volumes riches d'anecdotes, de La Plume raboutée, 1978, à Et les yeux pour me dire, 1989.

Jean-Louis JOUBERT

Autres personnages historiques

  • Ephémérides du jour

  • 23 Avril 1999

    Nomination de Pape Sow THIAM au poste de Directeur général de la multinationale AIR AFRIQUE.

  • 23 Avril 1996

    La Sénégalaise des Eaux (SDE) assure la production et la distribution d'eau dans les principales villes sénégalaises.

  • 23 Avril 1913

    Un décret français modifie la limite géographique entre le Haut-Sénégal/Niger et le Dahomey.

  • 23 Avril 1786

    Requête des habitants de la Colonie au Chevalier DE BOUFFLERS en faveur de sénégalais détenus pour avoir pillé une épave.

  • 23 Avril 1758

    Attaque de Saint-Louis par une escadre anglaise.

Audio du mois


Le 9 avril 1989 des incidents sanglants survenaient entre bergers mauritaniens et cultivateurs sénégalais sur l'îlot de Doundé Khoré dans l'arrondissement de Diawara, Région du Sénégal oriental (actuelle Région de Tambacounda).